Principios Cooperativos

Los principios que constituyen el núcleo de las cooperativas no son independientes entre si, están ligadas en forma sutíl, si se ignora uno, se menosprecian los demás. Por lo general se enumeran siete principios, los primeros tres se dirigen en especial a las dinámicas internas típicas de cada cooperativa; los últimos cuatro a la operación interna y relaciones externas de la cooperativa

Primer principio- Membresía Abierta y Obligatoria.

Las cooperativas son organizaciones voluntarias, abiertas para todas aquellas personas dispuestas a aceptar las responsabilidades que conlleva la membresía, sin discriminación de género, raza, clase social, posición política o religiosa.

Segundo principio- Control Democrático de los Miembros.

Las cooperativas son organizaciones democráticas controladas por sus miembros, quiénes participan activamente en la definición de las políticas y en la toma de desiciones.Las personas elegidas para representar a su cooperativa responden ante todos los miembros.

Tercer principio: Participación Económica de los Miembros.

Los miembros contribuyen de manera equitativa y controlan de manera democrática el capital de la cooperativa.Por lo menos una parte de ese capital es propiedad común de la cooperativa.Los miembros asignan excedentes para cualquiera de los siguientes propósitos:

1- El desarrollo de la cooperativa mediante la posible creación de reservas, de la cual al menos una parte debe ser indivisible.

2- Los beneficios para los miembros en proporción con sus transacciones con la cooperativa.

3- El apoyo a otras cooperativas según lo apruebe la membresía.

Cuarto principio- Autonomía e Independencia.

Las cooperativas son organizaciones autónomas de ayuda mutua, controladas por sus miembros.Si entran en acuerdos con otras organizaciones (incluyendo gobiernos) o tienen capital de fuentes externas, lo realizan en términos que aseguren el control democrático por parte de sus miembros y mantenga la autonomía de la cooperativa.

Quinto principio- Educación, Entrenamiento e Información.

Las cooperativas brindan educación y entrenamiento a sus miembros, a dirigentes electos, gerentes y empleados, de tal forma que contribuyen eficazmente al desarrollo de sus cooperativas, además informan al público en general, particularmente a jóvenes y creadores de opinión, acerca de la naturaleza y beneficios del cooperativismo.

Sexto principio- Cooperación entre Cooperativas.

Las cooperativas sirven a sus miembros más eficazmente y fortalecen el movimiento cooperativo, trabajando de manera conjunta por medio de estructuras locales, nacionales, regionales e internacionales.

Séptimo principio- Compromiso con la Comunidad.

La cooperativa trabaja para el desarrollo sostenible de su comunidad por medio de políticas aceptadas por sus miembros.Los principios cooperativos, en conjunto, son la fuerza vital del movimiento.Derivados de los valores que se han infundido al movimiento desde su inicio, los principios amoldan las estructuras y determinan las actitudes que le dan al movimiento sus perspectivas distintivas.